[讀書心得] 物聯網革命:共享經濟與零邊際成本社會的崛起

The Zero Marginal Cost Society: The Internet of Things, the Collaborative Commons, and the Eclipse of Capitalism
作者:Jeremy Rifkin
譯者:陳儀,陳琇玲

這本書真的很難讀。我在想可能是排版的關係吧,讀起來覺得特別累,或許是因為每一頁的字數太多、語句有一點點不太通暢的關係吧。每一個章節平均都要花我一個鐘頭來看,一共16個章節就要16個小時,就這樣陸陸續續看了一陣子才看完。不過單就內容來看,這本書其實滿有趣的,在講作者他對未來經濟趨勢發展的預測,引用了很多專家學者們的研究,邏輯推論敘述的很完整,不過筆鋒滿正經的,不是那種會讓人會心一笑的書。


會想要看這本書,是因為他的書名有提到物聯網,想說了解一下這麼潮的名詞是在做什麼就找來看了。不過書中不是全部都在談物聯網,畢竟他的原文書名是零邊際成本社會:物聯網、合作還有資本主義,一共講了三大類,物聯網只是其中一種而已。看來這本書也是試圖用書名來吸引人,不過他本來的內容就還不錯,還好沒有被騙太大。

這本書從經濟發展的歷史演變一直講,講到現在的狀況,再推演出未來發展的可能性。整體的核心就是,技術成長造成生產力大幅提昇,邊際成本(就是每多生產一單位的東西需要的成本 )自然就變少了。用白話文解釋,簡單來說,就是把東西做出來的時間精神人力,因為有些神人發明了新技術,就可以很神奇的變得又快又便宜又好。

而這裡的技術有三個層面(就是書中提到的物聯網),能源、資訊跟物流。能源從過去的人力、獸力,轉換成磨坊使用的水力風力,之後在變成發電的火力、核能,一直到現在在的綠色能源(太陽能、風力等等),讓人們變得更輕鬆就能工作,同時也造成人力變的多餘。

書中另外一大重點就是講說資本主義快要撐不住了,因為從經濟學原理推導,當價格等於邊際成本時生意才做的下去。現在邊際成本為零,各式服務、商品都變得便宜到接近免費了。此外,因為科技發展,現在人們都被網路串在一起,很多有趣的東西也透過網路被分享著,其中也包含設計。在3D列印技術逐漸發展成型的現在,很多東西不用「運送」就可以直接「出現」(被列印)在異地,這也算是一大突破。而且,網路世代也因為這樣的特性變得比較樂於分享,樂於與別人合作,彼此合作、激發出更多創意點子。

未來要注意的大問題就是溫室效應造成的氣候異常跟網路駭客。若是想要讓我們所在的社會、族群能夠永續發展下去,就不能不去面對環境保護議題。環境過度開發已經讓天災出現的比例愈來愈高,再繼續擴張下去,相信不久後真的就不會有適合人類居住的地方(生態浩劫、氣候變遷... 等等)。網路駭客則是因為物聯網把網路跟實體的資訊都串在一起,若是被不肖人士利用,就會造成一些混亂,這算是新時代不得去注意的危險因子吧。


我看這本書的感覺就是,既然服務變得那麼便宜,那就要做可以回歸到人們真正在乎的事情,才能在未來社會打拼。一些商品變得愈來愈沒必要去買,就像書可以去圖書館借、腳踏車可以騎ubike,出門可以搭大眾交通工具,很多事情變得夠用就好。而人們真正在乎的是什麼呢?真的是錢嗎?還是有什麼更重要的東西呢?這也是值得我們深思的問題。畢竟書中都預言資本主義在不久的未來將會垮台,那到底會演變成什麼樣的社會形態等著我們呢?就讓我們看下去吧。
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