[讀書心得] 超棒推理小說這樣寫:從人性、動機、情節出發,建構偵探與兇手的頂尖對決

How to Write a Damn Good Mystery:A Practical Step-by-Step Guide from Inspiration to Finished Manuscript
作者:James N. Frey
譯者:蘇瑩文
出版社:雲夢千里
出版日期:2015/12/01

先前一連看了幾本Frey的書,就一不小心手滑買了這本。碰巧第三季第二次書生讀書會的主題是偵探小說(或許含有一點私心),就趁著這個機會把這本也讀完了。本書是作者分享寫作推理小說的「基本原則」,也就是可以參考但非必要,但對於完全不了解怎麼「開始」的人來說,應該還算是本很好的參考書。

作者開宗明義就講了,不管是要寫出超棒小說還是推理小說,除了參考本書的架構外,最大的訣竅就是寫,寫了再改、改了再寫,或許有一天可以寫出匠心獨具的超棒作品。

推理小說好看的元素

讀者們讀推理小說,心中通常會有幾個預期:得到追捕嫌犯的「刺激感」、看到罪犯受到制裁的「滿足感」、對故事主角產生的「認同感」以及故事世界的「真實感」。而偵探故事的基本「動機」(情節假設)是理智戰勝邪惡,也就是偵探主角用智力將壞蛋揪出來。而故事裡面必須要有的元素包含:安排難解的謎團、引起好奇心的懸疑劇情、好看故事一定要有的「衝突」以及超乎讀者預期的驚奇發展。

寫出超棒推理小說的步驟


發想點子

也就是罪犯犯案的手法。或許可以從生活中收集點子,就每天幻想壞人可以怎麼樣做壞事,盡可能地寫「已知」(清楚邏輯)的事情,才會比較真實(偵探故事真實感很重要,若是奇幻魔法世界也要符合奇幻魔法世界的邏輯),不懂的事情不要亂寫,先去做功課吧(讀書或是體驗人生)。

設定背景

也就是故事發生的時代、地點。也可以是奇幻世界,總之就是先稍微架構一下背景設定,之後才好安排人物進場。

勾勒兇手

有了犯案手法以及背景以後,就來想壞人會是什麼模樣吧。壞人一定要有的元素是「邪惡」,不夠壞被懲罰好像也沒什麼意思。壞人的邪惡也不能一開始就表露無遺,畢竟這是偵探小說,壞蛋是要讓偵探主角(以及讀者)抓的,如果太容易被看出來那就不好玩了。當然壞蛋一定是害怕被抓到,才會用盡方法隱藏自己犯罪的證據。

勾勒主角

再來就想說是誰來抓到壞人。主角不一定要是偵探,但一定要勇敢、有正義感,勇於突破現狀、跳脫環境給予的各種限制,這樣故事才會前進(而不會死氣沉沉)。最好主角有一些專長,很奇怪的專長也沒關係,這樣讀者才容易認同主角(比方說世界上最會溜滑梯的高高手)。然後就跟所有好的角色一樣,要夠聰明、有深度(有背景故事)。

勾勒其他角色

就是要安排一些故事裡面其他的出場角色,好人壞人路人ABCD。總而言之,好的角色都要聰明、有深度(有自己的角色故事)。而作者營造角色的方法是幫角色們寫日記以及傳記,弄清楚這個角色過去的背景故事以後,再讓角色在場景裡面自然演出。當然,一切都可以按照作者的喜好調整,只要合情合理都可以。

安排劇情

寫作偵探小說與一般小說最大的不同,就在於偵探小說要埋線索。作者建議要先規劃時間表,也就是除了寫讀者看得到的故事版本以外,也要把其他「隱藏」在故事底下的細節一起安排。這也就像是幫角色們安排在這篇故事的專案裡面一樣(畫甘特圖XD),用清楚的時間表看誰在什麼時候做什麼事。

而劇情的「基礎」可以用五幕架構:
  • 開場:案件發生,兇手以某個姿態登場,主角偵探介入調查。
  • 難關:偵探主角碰到難關,死裡逃生。
  • 突破:偵探主角再次遇上難關,成功克服。
  • 高潮:抓到兇手,案件水落石出。營造高潮的熟法就是製造劇烈衝突,或是讓讀者有「兇手居然是他」的感悟。當然可以搭配一些精彩鬥智鬥力的情節。
  • 收尾:交待每個人的結局。

也就是讓故事劇情要能上下起伏,開場引起好奇、製造懸疑(往上) → 碰到難關(往下) → 克服難關(往上) → 高潮(衝到最高) → 收尾(往下)。

修正文字

製作出大綱以後,就開始寫出粗粗的第一版草稿。而草稿要能「完稿」必須先抓到幾個重點:
  1. 文字要能清楚表達意思,避免模稜兩可的句子。
  2. 要有效率,避免冗餘的廢話。
  3. 多用感官表達,聽到看到聞到摸到,增添讀者帶入感。
  4. 用好比喻(這就需要創意)。
  5. 多用幾種動詞(像是跑步可以是狂奔、疾馳、暴走,或許還能多用一些副詞)。
  6. 多帶點情緒,才有感染力。

一樣的,作者建議如果不知道要怎麼樣才能寫出優美的文字的話,可以試試「模仿」(致敬、參考)大師的寫法先。

來點結論:

以上大概是寫出超棒偵探小說的方法。我自己看完以後,心中確實可以產生一些藍圖(包括犯案點子、角色原型等等),原來故事可以用規劃的方法來寫(我以前一直以為只能靠天生神力順順地寫,然後寫不出來)。總之,要先寫出第一份作品,才有辦法「修改」、得到回饋以後進步。如果遲遲沒有動筆,想要有任何超棒作品都是作夢吧,哈哈。

相關讀書心得:

超棒小說這樣寫 Frey作品第一彈。
超棒小說再進化 Frey作品第二彈。
寫作吧!你值得被看見 想要被看見,寫作是一個好方法。






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