[讀書心得] 火星上的人類學家

An Anthropologist on Mars
作者:Oliver Sacks
譯者:趙永芬
出版社:天下文化
出版日期:2008/08/29

基於想要更深入的理解人性就找了這本書來讀。這本書的作者是個神經科的醫生,筆下的人物雖然都有些殘疾,但上帝在關上他們身上的某扇門時,也開啟了一扇窗,讓這些人能夠以某種方式好好活著。書中的故事都是作者親身去接觸他們得到的一手資料,從互動中,看到的不是醫生對病人這樣的關係(雖然也有做一些測試),反而更像是真心在交朋友的感覺,充滿著愛與關懷。本書確實滿值得一讀的,不單是多了解一些關於書中提到的精神病狀,也是一個重新思考自己做人的機會,不錯。

以下稍微節錄一下各章故事大綱:

失去色彩的畫家  

在一場意外之後,畫家艾先生失去了辨色能力成為了完全色盲。沒有色彩的世界或許很難想像,不只是變成「黑白電視」般的影像而已,而是在低對比的環境下,完全失去了判斷的能力,好比說人的臉孔變成一團模糊、難以辨識。彩色電視也不太能看,因為顏色都消失了。艾先生在這樣的狀況下仍然嘗試作畫,需要顏色的部分是完全無法(因為他再也無法敏感的判斷色彩間的差異),但他發展出單色作畫的技巧,也弄出了一片天。

最後的嬉痞  

在將腦瘤切除以後,格雷的記憶能力幾乎完全消失。但只要聽到喜歡的音樂,他就能回到過去那些美好時光。沒有記憶能力,每天都像是全新一天一樣,但沒辦法記下細節,前一分鐘講的話下一分鐘就忘記。好處是不會陷入情緒當中,家人朋友「離開」了之後,也不會太過感傷。

精采過活的妥瑞症醫師   

妥瑞症會不由自主地進行一些行為,像是抽動、各種想要去碰觸物品、把物品排列整齊的衝動。這樣的人也可以是外科醫師嗎?可以的,卡爾就是這樣的例子。在排除掉所有分心的來源時(避免想要去亂動亂想的念頭),卡爾醫生執行外科手術可以說是快狠準、技巧高操。但在那之外,他也是一般人,只是有比較多「野性的衝動」而已。

寧可再度失明的人

在失明近40年後,維吉動了個修復視力的手術。從無到有的視覺並不像我們想像中那麼美好,許多形狀、距離、空間的辨識都要重新學習,更不用說複雜的長相、臉部表情判斷了。維吉還是很本能性的依賴他的觸覺去感受世界,那「恢復」的視力反而對他產生很大的壓力。

用畫筆重建故鄉的人

法蘭是個畫家,他腦中關於故鄉龐蒂托的印象強的像是照片一樣,於是他可以不依賴任何輔助材料(影片、圖像)就能完美重現故鄉的模樣。但這樣愛著故鄉的人回到他的故鄉以後,新的回憶與舊世界產生了衝突,也產生了作畫的新靈感。

孤絕的奇才

史蒂芬是個自閉症青年,無法「輕易地」與人溝通,無法判斷其他人的情緒代表什麼能力。但他對於外在世界的感受,尤其是視覺能力,可以像是照相一樣把畫面儲存在腦中,然後用他的畫筆重現出栩栩如生的樣貌。

火星上的人類學家  

天寶是另一個自閉症的例子,但她屬於高能力的自閉症(也就是亞斯伯格)。除去無法理解人們情緒、美感的部分,她基本上就是極有天賦的動物學家。她透過自己的理解建立出與其他人保持社交關係的方法,但這仍不足以幫她與其他人建立更深層的關係。但她能夠感受到動物(特別是牛隻)的感情,也因此開發出許多人道的牧場設備。

心得

我在讀這些故事的時候,能深刻體會到這些在某方面擁有殘疾的人其實也是人啊,並沒有必要被「歧視性」的對待(視為次等公民之類的)。從故事中也能看到失去某些「正常」能力延伸出的痛苦,也就會對自己擁有的天賦更加珍惜,會想要好好活著。滿積極正面的吧。

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你瘋了:不正常很正常,「正常人」哪裡出問題? 不會其實「正常人」才是需要被醫治的呢?
腦,在演化中 大腦的功能相當多元,主要是幫助人們生存。
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