[讀書心得] 文學的40堂公開課:從神話到當代暢銷書,文學如何影響我們、帶領我們理解這個世界



在偶然間瞄到這本書的影子,想說多看一些關於文學的書也好,對我自己掌握文字的能力多少能有點幫助,就順手跟圖書館借來拜讀了。本書主要是在介紹文學的發展史(特別是英國的),介紹了幾個各年代的代表作家,也談了當時的社會風氣及背景,是一本讓人能對英國文化及歷史了解更深入的書。

本書對於文學的藝術性著墨不多,多是在談某種文學體裁是怎麼樣發展演變而來。像是為什麼莎士比亞能夠創造出偉大的戲劇作品,為什麼狄更斯的年代流行寫小說,女性作家是怎麼樣在文壇佔有一席之地的?書中就用40個篇幅來介紹各個主題,確實讓我理解到文學發展果然跟歷史是分不開的,因為文學是世人表達和解釋周遭世界的心血結晶。

在印刷術發明以前,除了國家的政令宣導或是傳教用的經書以外,一般平民百姓是很難接觸到書籍以及文字的。這也使得文學的形式是以詩歌傳唱或戲劇演出為主,內容多是一些神話史詩或是鄉野傳奇。一直到印刷術普及之後,文字的傳播才變得容易許多,也使社會大眾開始能夠閱讀,進一步接收不同形式的作品。

這時候小說誕生了,通常內容多事記錄著某某人的奇幻冒險,像是魯賓遜漂流記、格列佛遊記等等。雖然內容是虛構的,但在當時的社會風氣底下,許多人都是把小說當作新聞來看,好像真有其人在進行各式各樣的冒險,這也說明作家的想像力在當時是有巨大影響力的。也因此,文學的發展一直以來,都會受到政府的嚴密監控。

只要是不符合官方的政治正確,就容易招來殺身之禍。所以很少有談論國家政治,以及宗教立場的書籍「留存」下來。一旦出版,政府就會把相關人員都抓起來嚴懲(根本就文字獄),這使得文學的內容多是談一些愛情、冒險,或是一些軼聞奇譚,很少有直接針對時事的評論,即使有也是經過文學手法修飾後的暗喻反諷,讓官方無從抓起。

現代文學因為資訊取得容易,對作家來說,雖然有被市場上海量的作品埋沒的風險,但文字作品能夠面對的觀眾也因此變得世界性的,爆紅的機會也隨之增高,像是JK羅琳以作家之姿成為世界上赫赫有名的富婆。也使得許多作家有面向世界的雄心,像是村上春樹的作品就不是只為了日本人而寫。從世界各地挖掘不同的文學體裁,也成為各地出版社的例行事務之一。依這樣的態勢發展,或許不久的將來,地球上的文化會有變得愈來愈像的趨勢吧。

作者是英文文學系的名譽教授的緣故,本書也就以英國的立場來著墨文學的發展。對我來說就是一個新的觀點,看到許多過去從未讀過的文化脈絡知識,也一面可以跟我過去讀過的文學歷史來對比,算是滿有收穫的。推薦給想要多瞭解一些英國文化的讀者來讀囉。


書籍基本資料:

文學的40堂公開課:從神話到當代暢銷書,文學如何影響我們、帶領我們理解這個世界
A little history of Literature
作者:  John Sutherland
譯者:  章晉唯
出版社:漫遊者文化
出版日期:2018/01/12

相關讀書心得:

教你讀懂文學的27堂課 要看懂文學作品就要多去揣摩作者當時的社會風氣。
不用讀完一本書 書的內容不見得必須先讀完才能評論,或許可以用知識來推論書的樣貌。
中國古典詩詞感發 品味文學,除了對文字的理解以外,也要知道很多典故啊。

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