[讀書心得] 大腦當家(最新增訂版):12個讓大腦靈活的守則,工作學習都輕鬆有效率

Brain Rules (Updated and Expanded): 12 Principles for Surviving and Thriving at Work, Home, and School
作者: John J. Medina
譯者:洪蘭
出版社:遠流
出版日期:2017/01/20

學生時代以來我就愛看腦科學相關的書,剛好在臉書上看到朋友是本書的編輯,想說支持一下就入手來讀了。譯者雖然讓人有點怕怕,但平心而論,讀後的感覺是滿不錯的(美中不足的地方我最後再講,呵呵)。作者是發展生物學家,書中引用了研究來佐證大腦的特性,以及利用這些科學證據來破除一些道聽塗說的傳言。而對於那些無法證實、不確定的事情,也沒有把話說死,只能「期待」未來科學會說明。這樣的作法說明了作者具有科學家的風骨,可信度滿高的,作為充實自己的讀物應該滿適當。


再來就整理一下本書的重點。

大腦很重要,每個人都該有一個。還好每個人頭上確實都長了一個。與其他物種相比,人類的大腦賦予人們特異功能,特別是學習(記憶)的部份。讓一些技能能夠透過教學,一代一代傳下來,也能漸漸地提昇強度。

對於保持大腦正常運作最重要的兩件事情就是運動和睡覺。運動像是建造運輸管道,讓血液更容易在身體各處流通,其中當然包含最重要的大腦。血液能夠運送養分、帶走廢物,對於大腦的作用,就是能夠讓思緒清晰、讓感覺更敏銳。也就是說,運動能夠醒腦。另外一件要事就是睡眠,睡覺時雖然大腦仍然在運作,但能夠讓腦力回復(注意力、記憶、心情等),該睡的時候就睡吧。

關於睡覺有一點值得一提。每個人都會擁有自己天生的「生活作息」,也就是說,有些人適合當晨型人,有些人適合當夜貓,並不是所有人都適合統一作息作業。這也代表,一些僵化的制度(像是固定上下班時間)就有可能會扼殺某些人的能力發展,無形間使得社會整體的生產力下降。

而對於腦部發展不好的,就是不運動、不睡覺,以及壓力。其中最壞的壓力是那種讓人感覺沒有主控權,對事情感到無助、無力,只能放棄希望那樣。一般來說,要儘量避免讓情形演化到那個方向,不過也有人反向利用,發展出一些破釜沈舟、狗急跳牆的套路就是了。

大腦最重要的功能,我認為是記憶。記憶力增長最迅速的時期是兩歲及青春期,要好好把握這兩個怪怪的時期。但這並不代表腦神經在其他時段不會增長,活到老學到老,保持好奇心會讓人活得快樂些(也健康些)。

腦袋記憶事情不是那種磁帶式的從A段記到B段,而是整個散步在腦海中的,所以說,跟我們能接收到的訊息息息相關,是包含「所有」感官的。雖然說意義大於細節(有意義的東西會比較好記),但細節愈完整能讓印象愈深刻。 傳統教室上課,只有用到眼睛看、耳朵聽,若是能增加一些其他的感官應用,諸如鼻子聞,或是實際的體驗操作,就能讓記憶在腦海裡建立的愈完整吧。

順道一提,音樂並沒有辦法提昇人的「智力」,或是說,沒辦法提昇數學邏輯能力。但對於空間推理、詞彙、辨識聲音等能力是有幫助的,同時,也能提昇社交能力如感受情緒、同理心等。


最後來提一下我的心得。我覺得這本書讀起來的體驗是好的,但譯者偶爾會用「譯註」的方式插話。雖然能感覺到他是出於善意、一片好心,但就讓人在閱讀時有突然被打斷的感覺(因為語調、語氣並不連貫,明顯是不同人在說話)。或許把這些註釋的地方放在書的邊邊角角,會讓整體的讀書體驗再提昇一個檔次吧。


本書讓我再次認知到,要讓腦袋好好地運作(讓自己聰明)沒有什麼捷徑,就是保持運動習慣,睡覺時間到了就去睡覺,然後保持好奇心,不斷地去嘗試認識這個世界。相信世界之大,絕對還多的是好玩的東西等著我們去探索。
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