[讀書心得] 達文西:科學第一人

Leonardo: The Fisrt Scientist
作者:Michael White
譯者:許玲瑛,王晶
出版社:貓頭鷹
出版日期:2003/11/22

出於好奇,突然有股衝動想要了解達文西到底是什麼樣的人物,便順手去圖書館預約了這本書。作者麥可懷特是著名科普作家,用一個「把達文西當作科學家」的角度來詮釋這本傳記。除了關於達文西的生平以外,我學到最多的是儘量不要用我們現代人的經驗、價值觀直接去判斷歷史人物為何要這樣做,最好是仔細推敲當時的文化背景,把蒐集來的線索都湊在一起,拼出來的花樣才有可能「比較」接近史實。


達文西雖然在有生之年就是赫赫有名的人物,但他留下來的手稿、發明卻沒有被好好保存,現在的狀況是散落四處,並且仍有許多部份是遺失不見、或是被當作私人收藏。也因為如此,要去推敲達文西他的思想就更困難了(畢竟不夠完整)。本書除了用達文西的筆記當作材料以外,也援引了許多歷史文件(如稅單等官方文件)以及各方說法(文學作品),讓這本書能夠更貼近達文西本人,內容很豐富,而且對文藝復興時期的文化風情也介紹的滿詳細,讀起來相當紮實。

李奧那多.達文西的生平可以參考 wikipedia,簡單講就是一個小時候被冷落,後來因緣際會去工作室學畫,學成以後出名發達這樣子的人生。這邊我就從本書的角度挑幾個重點主題來整理心得。


個性:


達文西的個性算是陰冷孤僻,就算要開玩笑也是以黑色幽默為主,而且就連平時寫筆記時也有提防別人的習慣。他的筆記除了有名的左手鏡像書寫以外,有時也會加入「密碼」來防止別人窺看他的發明構想(疑心病很重啊)。對於知識他懷抱著相當的熱情,達文西也試圖整理出屬於他自己的知識體系,想要把他自己接觸到的知識整合到一步偉大的百科全書裡面。不過因為他興趣廣泛、個性上三心二意,涉獵的東西太多,造成他沒完成幾件大事(這也是他被人詬病的地方,真的是太會拖啦)。


文藝復興人:


除了繪畫以外,達文西會的技能非常多(畢竟他興趣廣泛),他年輕的時候崇尚的職業是建築師(畫家在那時的身份不高),而他找工作的履歷附上了許多戰爭兵器的設計圖(當時的義大利是城邦制度,烽火不斷)。在宮廷裡面他也能彈琴娛樂大眾,能設計有趣的舞台、大型裝置,也發明了不少機械。除此之外,他對鳥類、動物以及人類的理解,除了看書之外很大一部份是透過解剖來「直接觀察」。他會那麼多東西,也能夠觸類旁通、融會貫通,把從光學、解剖觀察到的東西應用在他的畫作,而他的研究筆記也因此圖文並茂、附有精美插圖,算是相輔相成。


競爭對手:


達文西心中比較強的「競爭對手」就是米開朗基羅,同一時期的大藝術家。米開朗基羅出生貴族(自稱),做事比較浪漫、大剌剌,在藝術上也就比較強調「美感」,與達文西的「觀察」派不同(達文西注重的是光影變化、色彩科學、透視)。當時的人也知道他們兩人的瑜亮情節,還找了個地方來讓他們兩人同場較勁。可惜他們兩人都很忙碌,並沒有把這作品完成。


藝術及科學的觀念:


達文西對於藝術的追求,算是相當創新。他不喜歡因循舊有的想法,認為照著過去的想法,只會一代不如一代。唯有靠自己的眼睛觀察、自己動手努力,才有辦法開創出屬於自己的天地。另外他不喜歡贊助人對他的藝術作品指手畫腳,這很有可能也是造成他拖延的一大原因。而在科學上,他讀了許多古希臘哲學家的著作,非常崇尚亞里斯多德的學說。但他不是光形上學式的研究科學,反而他設計了許多實驗,「以作無數次的實驗,建立自己的法則」(這段話出自他的筆記,原稿F),這樣的「科學精神」以當時來講相當創新,本書的作者也是以此為依據,來說明達文西就是第一個科學家。


足跡:


關於達文西的八卦就不談啦,畢竟男歡男愛的劇情也沒有被證實(雖然說當時的社會風氣似乎可以接受)。看著達文西遊覽四方,跟各地達官貴族交往,我認為結合地圖來看會了解地更透徹。他出生在佛羅倫斯附近,而佛羅倫斯是當時聚集最多知識份子、藝術家的地方,這也間接促成達文西成為這樣的博學者。之後也在因緣際會之下旅居米蘭、羅馬、法國Amboise。隨著他的年紀,累積的家當(畫作、筆記、發明等等)也就愈來愈多,要在各地移動就要花費相當的功夫,這樣還能行走江湖也算是相當不容易。



結語:


看完這本傳記以後覺得達文西的人生算是相當精彩。加減參考一下他的人生怎麼過,可以知道除了有錢可以任性以外,有才氣也能任性,而擁有才氣的前提就是投入相當多的時間在學習、思考、研究上。只能說成功不是偶然,如果想要變成偉大人物的話,不下點苦工是不行的。
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