[讀書心得] 輕鬆駕馭壓力:史丹佛大學最受歡迎的心理成長課

The Upside of Stress: Why Stress Is Good for You, and How to Get Good at It
作者:Kelly McGonigal
譯者:薛怡心
出版社:先覺

因為覺得這作者寫的前一本書(輕鬆駕馭意志力)很精彩,一天在路過書店就順手把這本駕馭壓力給帶回家了。讀完以後果然讓我有些收穫,讓心中充滿正面能量。作者當初會寫這本書,是因為他在TED演講之後,很多人跟他詢問相關問題,不如就來出一本書給點解法。而那演講跟這本書的目的都是試圖是扭轉人們對於「壓力」的負面想法,有種在讀者心中植入希望種子的感覺。作者的TED演講:



這本書的核心重點只看這一句也就夠了,就是:管理壓力最好的作法,不是試圖減輕、逃避壓力,而是要重新思考壓力的作用,甚至是積極擁抱壓力。壓力對人是好是壞,端看一個人對於壓力的看法。如果覺得壓力是一件壞事,那就是壞的;反之亦然,覺得壓力是好的,那就是好的。過去許多研究都指出,壓力對人體有害、會對壽命產生不良影響。但其實在擁有壓力的狀態,也會讓人變得比較專注、感覺敏銳、擁有往前進的動力和勇氣,也會讓人傾向去尋求社群資源(找親友聊聊、尋求支持)。

書中把壓力的來源分成兩類,「威脅」跟「挑戰」。威脅就是所謂壞的壓力,讓人分泌大量腎上腺素,肌肉緊繃,可以在瞬間發揮「戰或逃」的本能反應。長時間處在這樣的狀態下,因為血管收縮,確實會使得心血管功能變差。而威脅通常來自於「無法掌握」的感覺,像是突然出現的危險還有「遇到超出自身能力以外」的事情。其實這種威脅反應,來自於人們想要保命的本能,一般來說遇到的機會不大,比較有可能面對就是「超出自身能力」的部份。

所謂「超出自己能力」的部份,是可以藉由思考模式(心態)來克服的。就是把他轉化成「挑戰」,也就是好的壓力,讓人擁有積極面對事情的動力。那如果真的面臨超級困難、遠超過自己能力的事情該怎麼辦?簡單,找人幫忙阿,只要心中「感覺」到有別人支持(或是這是為了大家做的),這樣的心態就足以將壓力轉化成能量。(當然如果真的受不了也是要求助啦,不管怎樣都不要自己硬來。)因為能夠掌握自己、能夠對自己負責的人,就只有自己。

而壓力本身其實也不是什麼壞事。「有壓力的生活能帶來意義」,書中是這樣說的,而就我自己的經驗來說確實也是如此。沒有壓力的生活太過平淡無聊,真的要說人生有什麼意義也說不上來。而若是擁有克服大量壓力的「經驗」,就能讓一個人變得偉大,具體來說,我們會去敬佩一個人都是因為那個人「做了大事」,而這所謂大事通常都不會太簡單,自然壓力也就會相當大。「天將降大任... 」這樣的老調我就不多談了,概念上是一致的。

改變思維真的有用嗎?畢竟這是本書主題,書中舉出一些實例。其中有個案例是這樣,找了一些學生來做分組實驗,其中一組把這樣正向的思維模式植入腦袋,跟他們說明壓力對他們來說就是自己覺得興奮、可以在面對的時候表現的更好。當然實驗結果就是這群學生的表現真的比起其他組別好了一大截,而且後續追蹤的表現也比較好。

這樣的想法真的讓我覺的很受用,面對巨大挑戰的時候,就積極面對、把這些壓力當作是激發自己潛能的夥伴,轉化成一種對於自己能力成長的期待感。就不用怕,利用壓力來讓自己變的更棒,這樣也不太需要抗壓了,因為壓力愈大,(克服了以後)就能讓人變得更強阿!最後引用尼采的名言做結尾:「那些殺不死我的,必使我更堅強。」
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