[讀書心得] 機器,平台,群眾:如何駕馭我們的數位未來


Machine, Platform, Crowd: Harnessing Our Digital Future
作者: Andrew McAfee, Erik Brynjolfsson
譯者: 李芳齡
出版社:天下文化
出版日期:2017/12/27

近幾年在產業上(特別是指商業世界)有幾個很熱門的題目,像是人工智慧、平台/共享經濟、比特幣(區塊鏈)之類的,確實讓我感到好奇,像是這些技術是從何而來,在產業上怎麼應用,且又會對我們的生活產生什麼樣的影響等等。本書正好能幫助我對這些科技趨勢有些基本理解,並且把前述的這些問題解釋滿清楚的,作為一本領進門的書來說算是相當合適。



本書主要是以商業、經濟學的角度切入,對機械(人工智慧)、平台化以及群眾(去中介化)這三股不容忽視的趨勢做個解讀。這些趨勢的背景是因為科技發展,電腦的運算能力每年都以倍數成長,而現在感應裝置變得更多元,使得本來就擅長做運算、重複性質高的電腦能做的事情更多了。加上因為網際網路變得又快又普及,這使得很多溝通、傳遞的成本變得相當低,群眾的力量也因此變得更強大。

機械:人工智慧

傳統上,我們認為機械(電腦)跟人類最好的配合模式就是機械負責做一些重複、無聊的工作,而創意、直覺且需要做一些判斷的事情就交給人類來進行,這也被成為機械跟人類合作的標準模式。畢竟機械運算會受限於演算法,也就是被人類撰寫的運算邏輯限制,畢竟人類並沒有辦法完美的用語言來詮釋腦海裡面的全部知識(這被稱為波蘭尼弔詭),機械(演算法)也因此無法完美去對世界做個解讀。

不過人機合作的標準模式在這幾年有了一點轉變。隨著人工智慧技術的發展(機械學習),再加上各式各樣感應器成本變低、資料數據取得容易,再結合網路及硬體的升級,使得機械人變得愈來愈像人類,不但在決策判斷上比很多受過長久訓練的精英份子還要準確,在很多需要創意的領域上也做的比人類還要好。其中一個著名的例子就是由deep mind開發出的alphago,在號稱擁有近乎無限種可能的圍棋棋盤上勝過當今的世界棋王。

但還不用太過氣餒,機械仍有一些地方尚未趕上人類。因為機械對世界的感受能力不夠完整,也缺乏一些常識性的想法,這使得機械做出來的決策少了一些人味,還是需要人們對最終結果做點檢查。

平台:雙邊或多邊的經濟模式

平台是指提供一個方便的環境,不但能讓人們找到自己想要的東西,取得成本也很低。一開始的平台比較偏重在數位商品上,但這幾年也逐漸擴散到現實世界。畢竟數位商品有幾個適合平台的特性,除了取得的傳輸成本近乎免費,最終拿到的東西也是完整且即時的。像是在網路上買電腦遊戲,只要輕點幾下滑鼠幾乎就能馬上玩到。

而實體產品還是會有物理上的限制,生產、運送還是需要必要的時間。但隨著技術的演進,很多實體成本因為資訊流通變得很低,像是飯店空房、飛機的空位、車內的空間等資訊能夠匯集在某個平台上,進而讓大眾能夠享受便宜、品質又好的產品服務。平台模式雖然無法完整取代掉既有的服務,但仍形成一股強力的威脅,特別是對資訊應用落後的企業。

除此之外,平台模式使得互補變得更容易。像是iphone等智慧型手機單就規格來看,以一個高單價的定位似乎只有少數人才會買。但人們買智慧型裝置不單只是為了硬體,還有在那之上的應用軟體們。這些軟體不但實用、讓人愛不釋手,絕大多數甚至還是免費的。這讓使得智慧型裝置在人們心中的價值變得更高,也就更能接收它的高單價了。

群眾:不受約束、混沌但不容忽視的力量

自由市場與計劃經濟究竟孰優孰劣的爭論至今仍然未定。自由一派的相信市場上雖然人多嘴雜,但存在一隻看不見的手,只要足夠效率就能夠決定很多事情。而計劃經濟是站在對立一邊,認為用專家規劃好的模式,比起充滿不受控的大眾來說能更穩定。但很多例證顯示,許多專家並不是那麼行。一是因為專家對專業的理解並沒有辦法達到完美,二是因為許多專家的想法受到既定框架的限制,想不到創新的解法,反而需要其他領域支援。

而比特幣是一種去中介的貨幣,主要的想法就是透過加密、分散運算的區塊鏈技術達到開放透明、具有彈性且不能竄改的貨幣工具。能否取代現行金融體系雖然還有變數,但很多應用(像至智慧合約)也仍在開發中。

群眾模式也不是沒有缺點,除了分散體系成本不容易控制,很多作業程序集合起來做會比較好做。另外群眾模式雖然看似集合眾人之力,但實際上仍以單打獨鬥為主,少了一些團隊合作、彼此分配工作項目的成份。


來點結論:

人類對世界的理解還不夠多,不妨謙虛一點、懷抱好奇心去探索。而這些科技趨勢正在影響著我們,其實也沒有誰好誰壞、或是誰取代誰的問題,只是能多理解一些也滿好,或許就能在面對這些改變的時候更容易找到自己的定位吧。

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