[讀書心得] 大師的小說強迫症:瑞蒙‧卡佛啟蒙導師的寫作課

On Becoming a Novelist
作者: John Gardner
譯者: 陳榮彬
出版社:麥田  
出版日期:2016/04/02

忘了在哪裡看到這本書的推薦文,不過既然是瑞蒙卡佛寫作老師的書,想必也具有一些參考價值吧。我就如同往常般地跟圖書館預約,然後開始拜讀了起來。這本書讀起來確實就像序文裡面提到的,是本為了立志成為小說家的人寫的問答集,題點了許多小說家該有的能力、心態,以及可能會遇到的問題之類的,應該能讓人在通往職業小說家的路上少吃點虧吧。

要成為小說家的核心能力不是別的,就是處理文字的能力,特別是對語言的感覺(語感),能理解文字能帶來的感覺以及相關限制,以合宜的方法充分地利用文字。再怎麼說,寫下來的文字就是要給人看的,而好的小說通常都能夠在不同背景的人們身上,營造出相同的感受。除此之外,行文必須流暢、通順,讓讀者能夠隨著故事脈落、論點推理,一直被「推著」走。

雖然本書關於文字語感案例是以英文為主,但作者給了一些提昇語感的建議我覺得還不錯。就是讀一流的寫作書、設計一些習題來練習(處理不同風格元素)、想辦法增加自己的字彙量,最後當然是多讀點書,看看別人是怎麼運用文字的。模仿大師的寫作模式是一個不錯的方式,看大師們是怎麼樣鋪陳劇情、塑造人物,不過最終還是要能夠自己理解自己寫作的缺失在哪裡。能給作家最多幫助的,就是具有建設性的回饋。認真的檢視作品有沒有什麼可以調整的地方,並給出正向的建議(批評)。

再來是關於觀點,也就是展現出作家獨特的視野及見識,把自己感覺到的、想像到的劇情場景,用文字盡可能精確的描述出來。即使是跟市面上同一體裁的作品,但只要擁有特殊的切入角度,讀者看到的也會是充滿新意的作品吧。

一部好小說,是不會有多餘的細節、技巧,是經過巧思後構成的產物。讀者讀小說一般來說是為了娛樂自己,是為了從劇情裡面得到新的體悟,隨著小說人物的命運一起感動。若是感覺到劇情或是文字技巧過於刻意,反而讓人不容易進入狀況,就可惜了這些苦工。

要寫成一本小說,特別是長篇小說,幾乎不太可能「一氣呵成」,一口氣順順的從開始就寫到結尾,然後直接進出版社出版。一般來說的狀況都是先進行規劃,知道作品的章節走向以後,再來把肉填進去完成小說整體,接著不斷地改、不斷地重寫,最終版本可能跟一開始的稿件大相逕庭。所以作家本身就需要極大的恆心以及毅力,要沉的住氣與自己對抗,要能持之以恆不停的寫,如此才能把進度一直推進、把作品完成。我相信這必須得要非常想要寫小說,才有辦法完成一部很讚的作品。

當然寫作這行飯的風險很高,如果不靠其他人養的話,想必是要有另外一些讓自己維生的手段。而要上班又不能干擾到創作的神聖時間,在現在這忙碌的社會實在是不簡單,勢必得做出滿多犧牲的(如果要一天創作個兩三小時以上的話)。

總而言之,要成為一名小說家一樣得非常努力才行。這行業是靠成功來增加成功率,也就是透過把自己的作品賣出去以後才更可能賣出新的作品。而在成功以前,就得一邊對人生感到迷惘,一邊努力不懈的寫作。不過即使這很辛苦,對成為小說家懷有極大夢想的人還是會衝吧。很拼。


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