[讀書心得] 超棒小說再進化:深度剖析拍成電影的暢銷小說,教你呈現好萊塢等級的戲劇張力!

HOW TO WRITE A DAMN GOOD NOVEL, II: Advanced Techniques for Dramatic Storytelling
作者:James N. Frey
譯者:尹萍
出版社:雲夢千里
出版日期:2014/02/27

這本書是超棒小說這樣寫的續集,作者推薦給對小說寫作有點基礎知識、以寫出扣人心弦、張力十足、劇情跌宕的小說為目的的人閱讀。鑑於我今年的目標有包含創作一篇故事,就也找了這本書來當拜讀、抱下佛腳。除了寫作的技巧之外,這本書讓我意外的點是,最後面關於人生的部份還滿不錯,要做一個小說家就是要拼、要堅持,而這對於其他強調技能的職業來說也滿符合的吧。

書的最前頭就定義了什麼叫做超棒小說,就是讓人看得開心的作品。這就是說,小說這樣的「商業產品」,本來就是寫給人看的,所以要為了讀者服務。於是就要按照人與人之間相處的「潛規則」來寫,當然是指文字方面的,要滿足讀者們心中的期待。除了要能在讀者心中建立出栩栩如生的虛構夢境之外,人物與情節安排更是需要花很多心思。

人物的塑造重點在於「認同」,要讓讀者覺得這角色會這樣做都是有原因的。即使是做盡壞事的角色也能讓人認同,比方來說,或許是因為有征服天下的野心,所以就大殺四方、不斷地去背叛朋友以獲取利益。而角色要鮮明立體的另外一點除了要有活力,能夠帶著劇情向前推進之外,最好還能更進一步,很「狂」,擁有自己的特色。比方說聰明絕頂、對一切事情都要求完美到了有點神經質、讓人抓狂的程度,這樣的角色比較能夠在讀者心中佔有一個獨特的定位吧。

而要讓情節精彩萬分的重點就在於「前提」的安排。前提(premise)的意思是指作者對整個故事的基本假設、是一種價值信念。舉例來說,前提可以是「貪婪會導致毀滅」,故事的走向可能就是一個人很貪心,一直會偷拿公家的資源回家、據為己用,最後東窗事發被抓,在牢中度過悲慘的餘生。

當然前提不是從頭到尾都要保持一致的。可以用一個系列故事(或是多線劇情),把很多個前提組合起來。看是一環接著一環,貪婪導致心碎→心碎導致酗酒→酗酒導致犯罪→犯罪導致幸福快樂的一生,或是第一部講膽小但是可以好好活著,第二部講努力但人生仍然徒勞。讓故事裡面的每個角色擁有各自的前提也可以,讓兩種元素彼此對抗(愛情與麵包該怎麼選擇)也可以,就看作者的巧思安排。

但不管怎樣,先安排好前提是很重要的。畢竟前提就像是故事的主幹,是作者要傳達給讀者們的核心價值。如果沒顧好這個,很容易讓大量的文字失焦,寫成沒啥意義的內容就不太妙了(畢竟目標是超棒小說嘛)。

書的最後一部分也是我最喜歡的部份,就是以作家為職業(或是有任何的人生目標),就是要拿出自信,不斷地提昇自己,堅持下去,總會完成作品的。當然選了這條路以後,就勢必要犧牲一些別的元素。以選擇了寫作小說這類的文字工作為例,大部分的時間應該要投入在寫作上,而不是東摸摸西摸摸、覺得自己很自由自在的到處遊蕩。

不過小說家還有一件事情要面對,就是讀者。如果想要以寫作維生,寫出來的東西就不太能按著自己的心思隨意亂寫,不然讀者看不太懂就不容易會買單了。另外也要心臟強一點,讓自己經的住批評(在這關卡住就不容易完成偉大作品)。

看完這本書以後學了滿多的,至少對於營造故事的方法又多了點概念。除了我自己的寫作目標以外,在看別人的作品時也能有更多的體會。最後,以作者的作家十心法做結:「讀!讀!讀!寫!寫!寫!忍!忍!忍!」



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