[讀書心得] 反脆弱:脆弱的反義詞不是堅強,是反脆弱

Antifragile: Things That Gain from Disorder
作者:Nassim Nicholas Taleb
譯者:羅耀宗
出版社:大塊文化
出版日期:2013/07/01

這陣子在網路上看文章時,常有網友引用「反脆弱」一書的觀念,但沒有講很多細節,大概就是「這個用反脆弱的說法就是這樣嘛」,諸如此類的訊息搞得我一團亂,只好上圖書館找這本書來看看到底怎麼回事。說實在的,剛拿到這本書的時候有點嚇到我,實在是超大一本,厚厚的五百多頁,而且內容不太好懂,只好硬著頭皮看。看到中段以後漸漸能抓到這本書好看的地方,一連花了約莫一個月左右(斷斷續續啦)才把本書看完,真的是件工程。

這本書主要談的觀念就是書名:反脆弱。這是作者創的詞彙,不過意思不難懂。是這樣的,遇到波動的時候會受到傷害的叫做脆弱,傳統概念上,脆弱的反義詞應該是碰到波動不會有什麼變動的「堅強」(或說強固)。而作者認為,脆弱的相反應該是遇到波動會「變強」的東西,這樣的東西是脫離我們原來概念的,只好定義一個新詞彙叫做反脆弱。順帶一提,作者很愛創一些新詞彙,這也是讓本書不好讀懂的原因之一。

從反脆弱這概念來看世界,會發現世界上很多事情是朝著「脆弱」的方向在發展的。而試圖用人的力量去營造一個「理想國」一般完美的體制,就是最具脆弱性的事情。主要的論點就在,世界的運行邏輯比較像是複雜的動態系統,總會有一些「無法預測」的元素在,而這些被稱為「黑天鵝」的突發事件通常會徹底摧毀(意思是造成極大的影響)原來看似完美無瑕的體系。

作者認為,要去預測這些突發事件猶如大海撈針(畢竟世界非常奇妙、可能性太多了),而用過去的事情想去猜未來會發生什麼事情也不切實際(就像是火雞沒辦法用平常的生活「預測」感恩節之後的命運),不如讓整個體制能夠「反脆弱」,就是在遇上波動時還能順勢成長,不會輕易的就垮台。比方說靈活的小型城邦組織(平台經濟模式?),就會比巨無霸大企業還要具有反脆弱性。

會這樣說的理由是系統是有層級性的,層級低(個體)的脆弱性,會讓高一層級(群體)具有反脆弱性。以創業生態圈為例,要讓整個創業生態圈更強大,就要讓生態系裡面的創業家們(層級較低)不斷地失敗,藉由這些英勇的創業家們的血、這些失敗的經驗累積,讓其他創業家引以為戒,從而構建出一個更強大的族群。

那要讓個人具有反脆弱性的該怎麼辦呢?作者認為應該要用「槓鈴配置」。就是用一個平穩的、餓不死的工作,搭配一個波動性較高(較具風險)的差事。比方說一邊穩做辦公室,一邊不被影響的當作家。用自己能夠接收的損失程度(風險程度),來換得高額的報酬。簡單來說,只要想辦法站對邊,就能夠保持「不敗」、用小投資換大財富。會這樣建議是因為系統的發展通常不是「線性」的,愈是脆弱的系統遇上波動反應就愈是驚人,這也讓押對邊的人可以大賺一筆。

另外還有一種情形可以讓自己具有反脆弱性,就是把風險轉移到別人身上,換句話說,就是賠是別人在賠,賺是自己在賺。比方說名嘴在電視上講講話就能領通告費,但跟風的觀眾(誤信謠言的群眾)去街上集會遊行是賣自己的命。這在書中做了滿多討論的,解法就是要讓每個人講的話跟他行為綁在一起:如果一個人的言行不符,就不要太認真的看待。(或是讓他有相應的後果,所羅門王的處理法)

書裡面寫了很多故事都算是頗具哲理的。作者的用意就是想讓他的書成為系列經典,而且用一本抵七本的概念在寫。我認為在讀這本書以前先有一些系統知識以及對希臘哲學稍微理解會比較好,我先前看了系統思考柏拉圖文藝對話錄在這時就派上了用場。而本書確實觀念不難,但作者從這觀念延伸出來的想法真的很有力道,對社會現狀做了批判及建議,對我來說真的是新的觀念,開眼界了(思考領域被打開了)。


一句話來總結這本書:若不能死的像個英雄,就要讓殺不死自己的把自己變得更強大。
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