[讀書心得] Airbnb創業生存法則:多次啟動、敏捷應變、超速成長的新世代商業模式



本書主要的內容是Airbnb的創業故事,從他們一開始創業的過程一直講到如何成為現在這麼具規模的企業,談了各階段所面臨的困難挑戰以及他們試著克服的思路以及手法。這樣的創業故事讀起來相當熱血,除此之外也有許多地方滿值得借鏡參考,滿值得一讀。

草創階段

Airbnb並非「獨創」的觀念,早在他們之前(甚至在網路發明以前)就已經有很多人用借宿的方式來旅行。而airbnb的創辦人在因緣際會之下(主要是因為有大活動舉行,而城市的住宿不足),想到了把家中空位出租的念頭,主要用來解決房租付不出來的問題。他們是由兩個設計師搭上工程師的組合,切斯基負責執行所有雜事(因為他覺得他什麼也不會),傑比亞負責各種創意的念頭,而布雷察席克負責全部的工程活。

他們本來是想要創別的業,但做來做去好像只有租房生意比較可行。在創業之初主要是以提供各大活動的住房需求為主,也因此收入相當不穩定,他們甚至也沒辦法維持生活的基本開銷。後來兩位設計師突發奇想,想到在美國大選期間賣候選人麥片的點子,算是稍微補了一點血但仍然沒有辦法維持生計。

基本上他們在尋找投資人的過程四處碰壁,並沒有太多人看好他們的生意。畢竟,「有誰會想要住在別人的家、睡在別人的床上呢?」而此階段的商業模式也還沒確立,他們一開始訂定的規則比較死板,除了規定房東一定要提供早餐、氣墊床外,也禁止房東不在場時出租房間(也禁止出租整棟公寓)。

進入育成中心

因為命運安排,他們一行得到機會申請Y Combinator,世界級的創業育成、教育及投資中心。雖然商業的部份不成氣候,但他們的拼勁打動了評審,進而得到上創業課及實際執行活動的天使基金(兩萬美金)。除了得到資金外,最大的幫助應該是顧問人脈資源。他們得到的幾個寶貴建議,一是先以能讓商業機器能順利讓他們餬口為基本目標,二是與使用者實際接觸了解實際的需求(而不是用想像的)。

藉著實際得到回饋、不斷地調整商業模式以後,Airbnb終於開始順利運作,也拿到創投資金,火箭升空了。

從1到100

找到自己的市場定位以後,再來就是想辦法擴大規模,這就需要人才。因為他們相信同類的人能夠吸引更多的人,所以也在面試階段嚴格把關,確保收進來的人是符合公司核心價值的。而公司核心價值的確立也能讓應徵者去相信公司的理念。再來就是所謂成長駭客技術。其實就是想盡手段,讓公司知名度提昇。畢竟已經確立商業模式可行,只要能讓更多的人知道、使用平台,就可以帶入更多的收入。

而在成長的過程中,就會開始有些阻力出現。畢竟一開始規模小,做「非法」的生意比較像是鑽漏洞(出租家中空間在某些地區被視為非法)。但成長到一定規模以後,就開始被各路人馬挑戰。除了法規問題,最大的問題應該還是出在利用平台的使用者本身,還是會有一些潛在犯罪分子,或是想要搞破壞的人、種族歧視的房東等等的問題。這些有如原罪般的風險問題,確實是處理起來相當頭大。他們找了相當多的專家協助,但至今仍然沒辦法做到完美。

另外,來自飯店業及其他類似網站的競爭者也不少。要怎麼樣在競爭中保持自身的價值優勢確實不是一見容易的事情,而他們的作法是凝聚社群,並且持續優化網站流程,把使用者們給綁住。

而未來他們也向完整的旅遊體驗持續改進。除了房宿之外,也增加了在地生活體驗等行程規劃。我個人推測,airbnb提供預訂交通服務也只是早晚的事情。讓人想到旅遊,就一站包到底,整個旅行計畫都可以一站搞定。


來點結論

其實看這樣的創業故事總會有點「後見知明」,好像就是因為總總因素,他們才會如此成功。但在不管在創業初期還是現在,這些創辦家都是很拼的,畢竟誰也不知道營運一家獨特的大公司應該要怎麼辦,只能不斷地衝、不斷地嘗試、調整。我相信其中雖然有運氣的成份在,但事在人為,也絕對不可能只是運氣。滿喜歡書中提到切斯基的學習態度,他除了想的很多、研究的很透徹、問問題也常直指核心,他也很愛分享他的學習心得。關於這點我也會好好向他看齊,跟大家共勉。


書籍基本資料:

Airbnb創業生存法則:多次啟動、敏捷應變、超速成長的新世代商業模式
The Story of Airbnb
作者: Leigh Gallagher
譯者: 洪慧芳
出版社:天下雜誌  
出版日期:2018/03/30
購書連結:博客來

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