[讀書心得] 寫作風格的意識:好的英語寫作怎麽寫

The Sense of Style: The Thinking Person's Guide to Writing in the 21st Century
作者:Steven Pinker
譯者:江先聲
出版社:商周出版
出版日期:2016/03/10

想說多找一點寫作的參考書來看,碰巧在網上看到有人推薦幾本關於寫作的書,而這本是最推薦的,於是我就跟往常一樣向圖書館借來拜讀了。作者寫這本書的動機就是要讓想要精進寫作的人讀的,讓讀者能夠寫出更好的論文、部落格文章等等。內容相當扎實、很厚一本,花了我一兩個月才讀完,但確實是本好看的寫作參考書,讀起來很有收穫。

好的寫作,在目的上就是要讓讀者覺得清楚好懂,內容又富有新意,讓人情不自禁地想要一直讀下去。而要達到這個目的,就要儘量避免讓讀者感到困擾的敘述方式,像是儘量用淺白的文字,把生難字詞用巧妙的方式安排出場。儘量讓文字具有畫面感,讓讀者容易在腦中建構出作者想要表達的世界。同時也要避免陳腔濫調,或許可以多用點心思讓譬喻、成語、歇後語等常用詞彙以一個新的型態來呈現。

如同資訊:一段歷史、一個理論、一股洪流一書所提到的,愈容易讓人預測接下來發展的文章的,資訊的含量也就愈少。而資訊含量愈少,讀起來也就會愈無聊。比方說推理小說的劇情發展,如果都是老套路,讓人讀到一半就能猜到兇手、犯案手法以及動機,也就不太可能讓人感到驚奇意外了吧,精彩程度也就減小許多。所以在寫作上,要能以自己獨特的觀點出發,讓讀者能夠從自己身上看到一些沒看過的。

書中有一大部分是關於語法結構以及一致性,也就是句子如何組成與連接起來的邏輯。語法結構的重點,我認為是要減少讀者判讀的難度。畢竟過於冗長的句子讀起來就是那麼好懂,可以適當地用標點符號、分段,讓文句能夠有點韻律感,而不是變成一長串的官話。而一致性除了邏輯要通順、前後句要能連貫通順以外,同一個句子裡面的主詞也不能隨性更改,否則也容易造成困擾。

書中舉了很多容易誤導人的例子,是因為詞語擺放的位置造成的,像是"the touble with test mania” 這句,可以理解成「有測試症候群的困擾」或是「有測試困擾的症候群」。雖然中文比較不容易有類似的問題,但有時也會有諧音笑話造成的尷尬情況在,所以還是寫作的時候還是要多注意啊。

寫作既然是要給人看的,自然就不能忽視寫作的對象。如果只是寫給自己看的,那愛怎麼寫就怎麼寫,寫得很亂很潦草也無所謂(但未來的自己可能會大翻白眼)。如果是面向社會大眾就要多想一下,自己是不是用了很多不好懂的術語、行話,避免自己陷入知識的詛咒(以為自己熟悉的東西大家也都懂),畢竟,如果讀個文章還要一直google,也不太容易一口氣讀下去吧。

而關於自己努力的細節也不需要多寫,除非讀者讀文章就是想要知道這個,不然專注在讓人覺得好看的部分就好(大部分就是文章主題)。比方說一篇文章題目叫做「10個一生必去的海灘」,內容就介紹這些海灘就好,不需要寫一些「為了寫這篇文章,作者花了很多時間走訪世界各地... 」這類的前言,畢竟大家關心的重點不在這裡。

讀完這本書以後,確實讓我自己多了些編輯能力,讓我再重讀自己文章的時候,能知道文章要怎麼改才會比較好看。知道文章要順暢好讀,文辭本身要好懂,句子的構成要簡單,段落的構成要有邏輯,然後要能避免老梗。熟練這些基本原則,確實會讓文筆變好一些吧。

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